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留学先の選び方コツ「留学は田舎に行ったほうがいい」←これ本当?

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「海外に住むのって、簡単なんだ」 「1つだけより、他の文化も知ってたほうが、楽しいし、ラクだよ」 ということを感じてほしくて、ブログ書いてます。
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留学先と都会にしようか田舎にしようか悩んでいる女性の絵

人というのは、他人を助けたい生き物だ。困っている人をみたら、多くの人が役に立ちたいと思うようにできている。

時にそれは、困っていない人にアドバイスをするという形で表れる。そして、アドバイスに対して「自分の事を考えて言ってくれたのだから」と悩むのも、人間らしい現象だ。

留学前に、周りからいろいろなアドバイスや意見を頂いた。実際に留学してみると、私には当てはまらない事が多かった。

今回は、私が留学前にもらったアドバイスの1つである、「留学するなら田舎へ行け」について、書いていく。

「留学するなら田舎へ行け」←これ本当?

これは、以前テレビで聞いたことがあったのだが、私はあまり気にしていなかった。ある日、趣味で知り合った人達の集まりで、今後どうなっていきたいかという話題が出た時に、「留学する予定」と言ったら、「留学するなら田舎に行かなきゃダメだよ」と、40代の男性に言われた。理由は、都会に行くと日本人同士で固まってしまい、英語が伸びないから。

留学・海外経験なし40代男性に、「留学するなら田舎に行かなきゃダメだよと言われている女性との絵」

私は語学学校へ行くわけではないし、アメリカの大学がどれほど
忙しいかを知っていた。日本人どころか、何人であろうが友達と遊んでいる暇は無いと思っていたので、それは当てはまらないなぁと思った。

ただ、留学先の大学で日本人の生徒と協力できたら、学業面で良いと思った。外国人にとって、その国の生徒が9割の中で良い成績をとることは、大変なのだ。

その男性は、留学経験がないどころか、日本以外の国の言葉や文化とは全く縁の無い人だった。そういう人に限って、テレビで見聞きしたことを、考える前に言う。

私は大都会を選んだ

結局わたしは、留学先にニューヨークを選んだ。理由は、

  1. 車の運転をしなくても生活できる街はNYだけと聞いたから(今回改めて調べてみたら、他にも車なしで住める都市があるみたい)
  2. 世界各国の人々が集まる街に住みたいから
  3. 私は都会が大好きだから!

結果、大正解だったと思う。田舎には田舎の良さがある。だけど私はニューヨークを選んだから、渡米して8年経った今でも、楽しく住み続けられるのだと思う。

ポイント:何が欲しいか考えよう

その人によって、何が欲しいかは違う。自分が本当に欲しているものは何かを、メディアや周りの声に引きずられずに考えてみよう。

この学校のこの学科に行きたいからとか、この教授の本を読んで、感銘を受けたからとか、将来の夢のためにこの大学の研究所に入りたいからとか、私のようにただ単に都会が好きだからとか、暖かい場所でのんびり生活したいからとか、大自然に囲まれて生活してみたいとか、小説や映画に出てきた街に住みたいとか。

留学先で何をやりたいか考えている女性の絵

アドバイスをもらった時には、この人はどうしてそう言うのか、知識や経験を元に言っているのか、それとも自分の思っていることを言いたいだけなのかを、一度考えてみる事が大切だ。

NYで日本人に出会う?

都会は日本人だらけと聞いていたが、実際は、日本人には出会う機会はあまりない。特にBaruch college(バルーク大学)に通っていた数年間は、大学で日本人を見かけたことが一度もなかった!!

その後、金銭的理由から語学学校に変えたのだが、そこには日本人がたくさん居た。確かに日本人同士でつるんで、せっかくの留学の機会を活かせていない人達はたくさんいた。でもドンドン外国人と友達になって、ガンガン英語が上達していく人達もたくさん見た。

今は駐在さんが住んでいる地域で子育てをしているので、日本人の家族をたまに見る。とは言っても語学学校をやめた今、日本人とは数えるほどしか出会えていない。

日本人同士だって、英語は伸びるぞ

留学最初の半年間はNYの田舎に住んだ。田舎に住んでいた時に出来た日本人の友達とは、ルームシェアもした。彼女とは最初の数年は、お互いの英語力向上のため、日本人同士なのに英語で喋っていた。

その後、私は英語を使いたい気持ちが燃え尽きて、英語を勉強を全くしたくない数年が続いた。今、その友達とは日本語で喋る。最初に頑張りすぎると、続かない例もあるってことだね。

要は本人のやる気次第

今は、アメリカでも、日本のTV番組やYou tubeを観ることができる。せっかく田舎へ留学しても、家で日本のテレビを見て、数少ない日本人留学生と日本語で話していたら、英語は伸びない。なので今の時代、英語上達という意味では、田舎に行こうが都会に行こうが、差がなくなってきているように思う。

私個人は、もし田舎へ行っていたら、今頃は日本に戻っていただろう。結局、自分の人生で欲しいものを見極めて、行きたい場所へ行って、自分のベストを尽くすのが一番良いと思う。

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